Grand Bassin (île Maurice) : Que Faire et Voir ?

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Comment visiter Grand Bassin ?

Vous prévoyez de visiter Grand Bassin pendant votre séjour à l’île Maurice?

Et vous avez raison!

Le lac sacré de Grand Bassin (aussi appelé Ganga Talao) fait partie des visites incontournables à faire à Maurice.

Situé dans le sud de l’île dans une région montagneuse, c’est un haut lieu spirituel pour les Mauriciens de confession hindoue.

Il y règne une atmosphère apaisante et spirituelle que vous ne retrouverez nulle part ailleurs sur l’île.

À Grand Bassin, vous allez vous sentir propulsé en Inde et découvrir des statues impressionnantes et des temples hindous autour d’un lac niché dans un ancien cratère.

Alors, comment visiter Grand Bassin alias Ganga Talao à l’ile Maurice? Quelles sont les choses à faire et à voir dans ce lieu si spécial?

Suivez le guide!

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Grand Bassin : le lac sacré de l’île Maurice

Pour profiter pleinement de votre visite à Grand Bassin, il est important de connaître le contexte du lieu! Je vous explique:

Grand Bassin ou Ganga Talao : l’histoire de ce lieu unique

Lorsque vous vous retrouverez à Ganga Talao, imaginez-vous l’immense volcan qui se tenait autrefois à la place du lac.

Car oui, Grand Bassin est un lac naturel formé dans un ancien cratère volcanique.

Il obtient sa qualité de lac sacré à la fin du 19e siècle, lorsqu’un prêtre hindou de passage à Maurice fait part de sa vision. Selon cette dernière, les eaux de Grand Bassin proviendraient directement du Gange, le grand fleuve sacré d’Inde.

C’est ainsi que Grand Bassin devient l’emblème de l’hindouisme mauricien et le lieu le plus sacré de l’île Maurice pour la population hindoue. Il est alors baptisé « Ganga Talao » qui signifie « lac du Gange ».

Selon la légende, c’est le dieu Shiva qui remplit autrefois le cratère avec l’eau sacrée du Gange.

Voilà pourquoi Grand Bassin est le lieu de rendez-vous des hindous lors de la fête dédiée à Shiva : le Maha Shivaratri, qui a lieu tous les ans en février ou mars.

À l’occasion de cette fête, des milliers de dévots partent en pèlerinage vers Grand Bassin à pied depuis chez eux pour rejoindre le lac sacré, en marchant parfois pendant une semaine.

La tradition veut qu’ils transportent des « kanwars« , des sortes d’autels fabriqués par leurs soins et décorés de fleurs, clochettes et représentations de dieux hindous.

Si votre voyage à l’ile Maurice a lieu en début d’année, vous aurez peut-être l’occasion de croiser les pèlerins sur les routes et d’être témoin de toute la ferveur qui embrase l’île à l’occasion de cet événement.

En visitant Grand Bassin à cette période, vous profiterez de l’ambiance festive du lieu et pourrez assister à des offrandes et des cérémonies religieuses au bord du lac et dans les temples.

Où se trouve le sac sacré à l’île Maurice ?

Grand Bassin se situe dans la région Sud de Maurice, entre le parc national des Gorges de Rivière Noire et les plantations de thé de Bois Chéri.

  • Depuis Grand Baie (Nord de l’île), comptez 1h10 de route
  • Si vous partez de Flic-en-Flac (côte Ouest), vous arriverez à Grand Bassin en 45 minutes
  • Au départ de Bellemare (côte Est), vous mettrez un peu plus d’1h
  • En partant de Mahebourg (Sud-Est), prévoyez 35 minutes de voiture
  • Depuis le Morne (Sud-Ouest), vous atteindrez Ganga Talao en 40 minutes.

Le lac sacré de Grand Bassin se trouve à l’intérieur des terres, dans une zone montagneuse isolée, à près de 550m d’altitude.

Le climat est assez humide dans cette région et il n’est pas rare de trouver de la grisaille voire même du brouillard à cet endroit de l’île (ce qui rajoute encore à l’ambiance mystique du lieu!).

Le conseil Voyage Ile Maurice

Grand Bassin se trouve à seulement 25min de route de Chamarel! Si vous voulez combiner ces 2 visites incontournables à l’île Maurice, ce que je vous conseille c’est d’opter pour l’excursion guidée d’une journée dans le sud de Maurice.

Elle comprend:

  • la visite de Grand Bassin
  • et celle du Géoparc de Chamarel (Terre des 7 couleurs + la cascade la plus haute de l’île)

mais aussi:

  • un passage par la cascade Alexandra
  • la visite de Trou aux Cerfs (un autre cratère naturel)
  • une promenade dans le parc naturel des Gorges de Rivière Noire

Tout ça accompagné de votre guide-chauffeur qui vous apprendra tout ce qu’il faut savoir sur ces sites emblématiques de l’île Maurice!

Cette excellente visite guidée est très demandée alors je vous conseille de prendre vos places le plus tôt possible.

Pour réserver cette excursion, il vous suffit de cliquer sur le bouton ci-dessous:

Le Conseil Voyage Ile Maurice

Encore une petite chose importante: par respect pour les croyants, pensez à prévoir une tenue assez couverte pour visiter Grand Bassin. Evitez les tenues trop dénudées comme les mini shorts ou les hauts de maillot de bain qui sont perçues comme irrespectueuses par les dévots.

Il y a d’ailleurs des panneaux sur le site qui indiquent de se couvrir les jambes et les épaules.

Que faire et voir à Grand Bassin à l’île Maurice ?

Grand Bassin c’est LA visite culturelle à faire à l’île Maurice.

Dans ce lieu vous allez pouvoir vous imprégner de la culture et de la religion hindouiste de Maurice, visiter des temples et voir d’impressionnantes statues de divinités.

1. Se sentir tout petit devant la gigantesque statue de Shiva

Vous la verrez de loin en arrivant sur le site: la gigantesque statue de Shiva de Grand Bassin à l’île Maurice veille sur les lieux et vous accueille dès l’arrivée.

Du haut de ses 33 mètres de hauteur, elle surplombe la route et l’entrée du lac. Vous verrez: elle est vraiment monumentale!

C’est très impressionnant de la voir se dessiner au loin, puis d’arriver jusqu’à ses pieds, où on se sent vraiment minuscule!

Cette statue de Shiva est la réplique exacte de celle du lac de Sursagar en Inde.

La version mauricienne a été érigée en 2007.

Quelques années plus tard, une 2e statue toute aussi immense est construite en face, de l’autre côté de la route: celle de la déesse Durga.

statue shiva grand bassin
Statue géante du dieu Shiva, à l’entrée de Grand Bassin

2. Admirer la plus grande statue du monde d’une divinité féminine

À Grand Bassin vous allez pouvoir contempler la plus grande statue de divinité féminine au monde!

Il s’agit de la statue de Durga, déesse de la guerre, qui a été érigée en 2017 et qui se trouve elle aussi juste à l’entrée du site.

Littéralement impossible de la manquer avec ses 33 mètres de haut et son lion doré!

Shiva et Durga encadrent ainsi la longue route longiligne qui mène au lac et font partie des statues les plus impressionnantes que vous pourrez voir.

L'anecdote Voyage Ile Maurice

Si ces 2 statues mesurent 33m de haut, ce n’est pas par hasard! Cette hauteur précise a été choisie pour son caractère sacré pour les hindous. Car 33 mètres correspond à 108 pieds, « 108 » étant un chiffre sacré dans la religion hindouiste.

statue durga grand bassin
La statue de Durga à Grand Bassin

3. Visiter les temples hindous

C’est à Ganga Talao que vous verrez la plus grande concentration de temples hindous du pays.

Les temples de Grand Bassin à l’île Maurice jalonnent tout le périmètre du lac.

Ils abritent de nombreuses statues et idoles. Vous aurez tout le loisir d’admirer la multitude de représentations de Ganesh, Hanuman, Vishnou et bien d’autres divinités.

Vous verrez aussi des statues en dehors des temples, érigées sur de petits promontoires au-dessus de l’eau.

Il n’est pas rare d’assister à des offrandes de fruits par les fidèles au pied de ces statues.

Le conseil Voyage Ile Maurice

Si vous souhaitez entrer dans les temples, prévoyez quelque-chose pour vous couvrir les épaules avant de rentrer si vous êtes en débardeur.

Il est également demandé aux visiteurs de retirer leurs chaussures avant d’entrer dans les temples, et il est interdit de manger autour du lac.

statue grand bassin
L’une des nombreuses statues de Grand Bassin

4. Faire le tour du lac sacré de Grand Bassin

Autre chose à faire à Grand Bassin: la balade autour du lac, qui vous mènera jusqu’au point de vue en hauteur.

Prenez le temps de faire le tour du lac en vous arrêtant pour découvrir les temples et les statues, puis montez l’escalier pour arriver au temple le plus haut.

De là, vous aurez une superbe vue dégagée sur l’intégralité du lac et le paysage autour.

lac grand bassin
L’un des temples autour du lac sacré de Grand Bassin

5. Se faire dessiner un « tika »

Pendant la visite, vous aurez peut-être l’occasion d’observer des croyants effectuer des prières, et d’assister à des cérémonies dans les temples.

Bien sûr, prenez toujours soin d’être discret pour ne pas les déranger.

Dans certains temples de Grand Bassin, les visiteurs qui le souhaitent sont invités à se faire bénir par un prêtre.

C’est une expérience intéressante et agréable à vivre, même si vous n’êtes pas croyant.

Au cours de cette petite cérémonie rapide le prêtre vous proposera de vous dessiner un tika (ou « tilak ») sur le front, cette marque rouge vif que portent souvent les hindous.

L'anecdote Voyage Ile Maurice

Le tika est apposé sur le front au niveau du chakra du « Troisième œil ». Il représente le 3e œil du dieu Shiva, symbole de l’intuition et de la conscience.

Bonus: Rencontrer les singes

Si vous vous demandez où voir des singes à l’île Maurice, Grand Bassin est l’endroit où vous devez aller!

La population de « zakos » (c’est comme ça qu’on les appelle en créole mauricien) qui vit dans le bois autour du lac a l’habitude de venir chercher à manger au niveau des temples.

Vous n’aurez pas de mal à en voir de très près. Il se baladent souvent en petits groupes ou en famille et il n’est pas rare de voir les mamans avec leurs bébés agrippés.

D’un tempérament espiègle et peu farouche, les singes n’hésitent pas à piquer quelques fruits par-ci par là et à se régaler des offrandes.

Les singes de Grand Bassin à l’île Maurice font partie intégrante du folklore local. Ils sont très mignons et participent à donner tout son charme à ce lieu exceptionnel.

grand bassin singe
Les singes de Grand Bassin à l’île Maurice

Visiter Grand Bassin à Maurice : infos pratiques

Pour préparer au mieux votre visite à Grand Bassin, voici les informations pratiques à connaître:

Grand Bassin à Maurice: les horaires

Le lac de Grand Bassin est accessible toute l’année, 7 jours sur 7, depuis le début de matinée jusqu’à la tombée de la nuit. Les temples sont ouverts dès tôt le matin.

Grand Bassin, île Maurice: quel prix?

Aucun frais d’entrée à payer! La visite de Grand Bassin est entièrement gratuite et ouverte à tous, touristes comme croyants.

Quand visiter Grand Bassin?

Vous pouvez visiter le lac sacré librement toute l’année. Toutefois, le meilleur moment pour y faire un tour c’est bien sûr pendant la fête de Grand Bassin à l’île Maurice: le Maha Shivartri.

À cette occasion, le site est envahi par les fidèles dans une explosion de chants, de mouvements et de couleurs.

Si vous prévoyez de partir à Maurice en février ou en mars, vous aurez la chance de pouvoir assister à cet événement.

À noter qu’au moment de la fête, le grand parking à l’entrée du site est plein à craquer. Le reste du temps il est souvent vide.

Grand Bassin à l’ile Maurice: temps de visite à prévoir

Pour visiter Grand Bassin, prévoyez une demi-journée maximum. Le site n’est pas très grand et il ne vous faudra pas plus de 2h pour faire le tour des temples, vous balader autour du lac et vous imprégner de l’ambiance locale.

Que voir dans les alentours de Grand Bassin ?

Après ou avant votre visite à Grand Bassin, je vous conseille de prévoir du temps pour découvrir les autres lieux d’intérêt qui se trouvent dans les environs. Voici les incontournables à voir:

Alexandra Falls

À moins de 10 minutes de route de Ganga Talao,  les chutes d’eau Alexandra méritent que vous y fassiez un arrêt.

Depuis le parking des visiteurs, suivez le chemin qui passe entre les arbres puis traversez le pont pour arriver au point de vue qui donne sur la cascade d’un côté, et sur tout le Sud de l’île Maurice de l’autre.

Un belvédère en bois permet de prendre de la hauteur pour profiter encore mieux de la vue.

Depuis ce poste d’observation, les chutes d’Alexandra Falls paraissent assez lointaines et camouflées par la végétation. Mais il est possible d’aller les voir de plus près en suivant le sentier de randonnée indiqué par des panneaux juste avant le pont.

Comptez environ 2h aller-retour pour cette balade qui vous emmène jusqu’à la cascade. Prévoyez de bonnes chaussures et de l’eau car ça grimpe pas mal au retour!

cote sud alexandra falls
Vue sur la côte sud de l’île Maurice depuis Alexandra Falls

Chamarel

Autre chose à voir absolument dans les environs de Grand Bassin: Chamarel!

Comptez environ 25 minutes de route depuis le lac sacré.

Il y a tellement de merveilles à découvrir dans ce coin que j’en ai fait un article complet, à lire juste ici: Que faire à Chamarel?

Si vous n’avez pas le temps d’aller le lire tout de suite, je vous donne déjà un résumé des principales visites à faire là-bas:

Le conseil Voyage Ile Maurice

Pour avoir tous les détails et préparer au mieux votre visite de Chamarel, je vous invite à lire mon article dédié: Visiter Chamarel – Le Guide Complet

Et n’oubliez pas que si vous voulez optimiser votre temps, l’idéal c’est d’opter pour l’excursion guidée qui vous permet de visiter Grand Bassin + Chamarel + la cascade Alexandra Falls en une journée, en profitant du véhicule et des explications d’un guide passionné!

Vous pouvez réserver cette excursion à la journée avec guide-chauffeur en cliquant sur le bouton ci-dessous:

Bois Chéri

Avant ou après être allé à Grand Bassin, vous pourrez aller faire un tour au domaine de Bois Chéri qui se trouve à seulement 5km.

C’est à cet endroit qu’est cultivé et produit le thé mauricien, un grand savoir-faire local.

À Bois Chéri vous pourrez admirer les plantations de thé à perte de vue, visiter l’usine de thé, le musée du thé et profiter d’une dégustation de… thés!

Le conseil Voyage Ile Maurice

Si l’histoire et la fabrication du thé mauricien vous intéressent, je vous conseille de prévoir une journée dans votre séjour pour faire La Route du Thé!

C’est une visite en 3 étapes qui vous emmène à la découverte de 3 lieux emblématiques (dont Bois Chéri) de la production de thé à l’île Maurice.

Vous pouvez d’ores et déjà réserver votre excursion Route du Thé guidée en cliquant ci-dessous:

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Les plantations de thé à Bois Chéri

Plaine Sophie Nature Walk

Tout près de Grand Bassin vous avez aussi le Plaine Sophie Nature Walk à seulement 6 minutes de voiture.

Cette petite réserve botanique peu connue des touristes vous permettra de faire une agréable balade au cœur de la forêt tropicale et de croiser des espèces endémiques végétales comme animales.

Attention: lotion anti-moustique obligatoire!

La Vallée des Couleurs Nature Park

Enfin, dans les environs du lac sacré de Grand Bassin à l’île Maurice, ne manquez pas non plus le parc de la Vallée des Couleurs.

Il se trouve à moins de 10km et c’est l’endroit idéal si vous avez envie d’aventure et d’activités de plein air.

C’est aussi une super idée d’activité en famille à faire à Maurice!

Dans ce parc de loisirs en pleine nature vous aurez plein d’activités à tester:

Votre itinéraire sur mesure à l’île Maurice

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Assurance voyage pour l’ile Maurice: Mes conseils

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Beaucoup de voyageurs pensent (à tort) que les soins de santé à l’île Maurice sont abordables et qu’ils n’ont pas besoin d’assurance voyage. Mais en réalité, le système de santé publique est fragile et la moindre consultation en clinique privée coûte très cher!

C’est pourquoi il est essentiel de souscrire avant de partir à une assurance voyage qui offre une bonne couverture médicale.

Pour partir en toute sécurité, je vous recommande les 2 assurances suivantes (toutes 2 incluent la garantie épidémie – comme la Covid-19 -, très importante!)

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Circuit  à l’ile Maurice

Avant d’organiser votre circuit de visite à l’ile Maurice, je vous recommande de faire une demande de devis gratuit à une agence de voyage locale.

Grâce à notre partenaire Evaneos, cela peut se faire en moins de 5 minutes! C’est gratuit, sans engagement et un professionnel du tourisme vous concoctera un séjour inoubliable!

De plus, les prix commencent à partir de 1360 euros seulement pour 13 jours! Qu’est-ce que vous attendez pour en profiter? 🙂

 

Et voilà pour ce guide sur Grand Bassin / Ganga Talao à l’île Maurice! J’espère qu’il vous permettra de gagner du temps sur la préparation de votre visite et de vivre pleinement l’expérience!

N’hésitez pas à me laisser un petit commentaire si vous avez des questions ou des remarques 🙂

Et vous, quand avez-vous prévu de visiter Grand Bassin à l’île Maurice?

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Zoom sur les lieux incontournables de l’île:

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Anonyme

Installée à Maurice depuis une dizaine d'années, je me suis passionnée pour ce joyau de l'Océan Indien que je me régale à explorer. Sur ce blog, je vous donne tous mes conseils et bons plans pour organiser votre voyage à l'île Maurice !

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